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¿Qué es el Mezcal?

que es el mezcal

El mezcal es una bebida alcohólica artesanal, principalmente derivada de la planta “Maguey” o también conocida por su nombre científico “Agave”

Que al igual que el tequila, el mezcal se destila desde esta mítica planta, con la diferencia de que el mezcal se puede producir desde más de 20 tipos de agave y el tequila solo se produce a partir del “agave azul”.

El maguey tiene un origen etimológico precolombino de la cultura mexicana que en náhuatl significa “La diosa femenina” y en extensión, Mezcal significa “Maguey cocido”

La producción del mezcal se data desde el siglo XVI, aunque su primer impulso y producción de manera profesional y comercial se data después de la revolución mexicana.

¿Cómo se hace el mezcal?

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El mezcal es una de las bebidas alcohólicas más complicadas de elaborar, ya que la mayoría de mezcales comerciales son elaborados de forma artesanal, de ahí su gran apreciación y costo. Te enlistamos paso a paso el proceso para producir mezcal:

Cultivo del Agave: En el corazón de México, en regiones como Oaxaca, Guerrero y Michoacán, se cultiva el agave, principalmente el agave espadín. Este cultivo sigue métodos orgánicos, evitando fertilizantes y plaguicidas, y requiere de un proceso de maduración que puede durar de 5 a 8 años.

Cosecha y Preparación: Una vez maduro, el agave es cosechado por expertos conocidos como jimadores. Ellos se encargan de cortar las hojas y raíces, dejando solo la piña, el corazón del agave, que puede pesar entre 40 y 100 kg.

Horneado: Este paso es crucial para transformar los carbohidratos en azúcares fermentables. Las piñas se cocinan en hornos de piedra volcánica durante aproximadamente cuatro días, cambiando de color y textura.

Molienda: Una vez horneadas, las piñas se trituran para extraer el jugo. Este proceso puede ser manual, usando mazos o taonas (grandes piedras circulares movidas por animales), o mecánico, mediante molinos o trituradoras eléctricas.

Fermentación: El jugo obtenido pasa a tinas de madera donde ocurre la fermentación. Aquí, las levaduras naturales del ambiente y del propio agave actúan, transformando los azúcares en alcohol. Este proceso varía en duración, desde unos días hasta varias semanas, dependiendo del clima y la receta.

Destilación: En alambiques de cobre, generalmente con forma de pera, el mezcal es destilado para separar el alcohol del agua y otras sustancias. Esta etapa define el contenido alcohólico del mezcal, que suele oscilar entre 40 y 55 grados.

Evaluación de Calidad: Una técnica tradicional para evaluar la calidad del mezcal es la prueba del cordón. Se agita el mezcal en una jícara y se observan la espuma y las burbujas. Una espuma abundante y persistente es señal de un mezcal de alta calidad.

Reposo y Embotellado: Finalmente, el mezcal puede ser embotellado inmediatamente o reposar en barricas de madera para su añejamiento, lo que le aporta color y sabores más complejos. La etiqueta final proporciona información sobre el productor, el tipo de agave utilizado y la región de origen.

Este proceso, arraigado en la cultura mexicana, refleja la dedicación y el respeto por la tradición que define al auténtico mezcal.

Mezcal y sus diferencias con el tequila

El mezcal y tequila parecen ser el mismo tipo de bebida, pero no es así. Aunque sí comparten similitudes, cuentan con particularidades únicas.

Como amantes del mezcal queremos compartir la mejor diferenciación entre estos dos. En principal: el tequila solo utiliza 1 tipo de agave para su producción, en cuanto el mezcal se puede producir a partir de más de 20 tipos de agave.

Esto incrementa la variedad y características únicas para enriquecer la experiencia del mezcal.

En segunda: El modo de producción o creación del mezcal y tequila son muy diferentes. El tequila mayormente su producción es industrial, mientras que el mezcal es mayormente artesanal.

Esto hace que el mezcal se aprecie mucho más, ya que su producción, por lo tanto, es más cuidadosa y tardada.

En tercera: El mezcal suele ser más fuerte que el tequila. Registrado oficialmente que el mezcal cuenta de 35% a 55% de grados de alcohol. Y el tequila entre 35% a 45%.

Conoce mucho más de la diferencia del mezcal y tequila, aquí.

¿A qué sabe el mezcal?

Esto es un tema que amamos tocar, ya que el sabor del mezcal es muy incierto en la mayoría de los casos.

¿Por qué?

El sabor del mezcal tiene la particularidad de depender, en primera, del tipo de agave que se usa, en segunda, el territorio, y en tercera, la forma de producción del maestro mezcalero.

Estos tres factores presentan una gran importancia para el sabor que presenciamos en el mezcal, ya que un mezcal producido en Durango, no va a saber igual a uno producido en Oaxaca.

Tipos de mezcal

tipos de mezcal
Mezcales 400 conejos: Joven, Reposado, y Añejo

Como mencionamos, el mezcal cuenta con gran variedad de distinciones y aqui que queremos dar una pequeña guia acerca de la gran variedad de clasificaciones y tipos de mezcal que actualmente existen.

Por agave

El mezcal se puede producir a partir de más de 20 tipos de agave, aquí te dejamos una lista de los agaves que se utilizan mayormente para crear mezcal:

Por maduración

El mezcal se puede madurar y dejar reposar por cierto tiempo en las barricas donde fue producido y así poder obtener diferentes clases de mezcal, estas clases de mezcal provienen en su mayoría del mezcal espadín o joven:

  • Mezcal Joven: Este mezcal derivado del agave espadín inmediatamente se envasa para su comercio.
  • Mezcal reposado: Por lo general se madura durante unos 6 meses, y después se envasa para su comercio.
  • Mezcal añejo: Generalmente, dura más de 1 año en barricas, para después ser envasado para su comercio.

Por elaboración

Estos tipos de mezcal se diferencian por un proceso único de su elaboración, o adición de ingredientes para la producción de un nuevo tipo de mezcal:

Cremas o sabores

Estos tipos de mezcal se diferencian por su tipo de elaboración o combinación con ingredientes dulces para lograr tipos de sabores o tipo de cocteles y encontrar una experiencia más dulce con el mezcal:

¿Cómo se toma el mezcal?

como tomar mezcal consejos

¿Cómo se toma el mezcal? Aparte de que el mezcal cuenta con gran variedad de clases, clasificaciones y tipos. Lo mejor de todo es que se puede aumentar mucho más la experiencia, sabiendo como tomarlo.

Para los amateurs, tomar mezcal si o si se deberá tomar por pequeños tragos o “besos” debido a su alta graduación alcohólica, esta es la mejor opción de como tomar mezcal. Y así puedas dominar tu el mezcal, ¡y no dejar que el mezcal te domine a ti!

Al igual, se recomienda tomarlo en un vaso de shots.

Y si buscas mejorar la experiencia de tomar mezcal, te recomendamos combinar el mezcal con rodajas de naranja, o limón, o con sal de gusano.

O también combinar espolvorear un poco de sal de gusano en la rodaja de naranja, dar una mordida y después tomar un traguito de mezcal.

Denominación de origen

Al hablar de la denominación de origen, hacemos referencia a donde se produce el mezcal.

Actualmente, el mezcal se produce oficialmente en 12 estados: Oaxaca, Guerrero, Michoacán, Tamaulipas, Durango, Guanajuato, San Luis Potosí, Zacatecas, Puebla, Estado de México, Morelos y Aguas Calientes

Los últimos 3 estados fueron agregados recientemente y existe controversia en si deberían estar en la lista oficial de estados productores de mezcal.

El proceso del agave y su producción

Tan solo el agave espadin tarda en madurar entre 5 a 8 años para ser recolectado y tratado para su producción a mezcal. Y si vamos a otro tipo de agave, el agave jabali tarda en madurar entre 12 a 15 años.

Por esto, es que el mezcal es tan apreciado y se ve como una bebida legendaria y espirituosa.

Por si no fuera poco, existen agaves que se les da una elaboración más cuidada y tardada, complicando un poco más su proceso de elaboración artesanal.

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